2.3.2016: Der Botschafter im eigenen Haus

EMSLAND/OSTFRIESLAND. Im Spätsommer 2016 werden rund 350 Austauschschülerinnen und -schüler aus den USA für ein Schuljahr nach Deutschland kommen. Ein Teil von ihnen darf sich auf eine Gastfamilie in Ostfriesland oder dem Emsland freuen.

Die jungen Menschen sind Stipendiaten des Parlamentarischen Patenschafts-Programms (PPP). Es handelt sich dabei um ein Förderprogramm für transatlantischen Schüleraustausch, das vom Deutschen Bundestag und dem Kongress der USA getragen wird. Seit 1983 vermittelt das PPP Jugendlichen in Deutschland und den USA die Bedeutung freundschaftlicher Zusammenarbeit. Mit Vollstipendien ermöglicht das PPP den US-amerikanischen Teilnehmern ein Austauschjahr in Deutschland. Im Gegenzug reisen etwa 360 Jugendliche aus Deutschland als „junge Botschafter“ in die USA.

Das Programm wird unter anderem von der Austauschorganisation Youth for Understanding durchgeführt. Der gemeinnützige Verein betreut neben den 50 amerikanischen Stipendiaten auch rund 500 weitere Austauschschüler aus aller Welt, die im Sommer für ein Jahr nach Deutschland kommen.

Alle Austauschschüler werden von jeweils einem Bundestagsabgeordneten als Paten betreut. Auch die CDU-Bundestagsabgeordnete Gitta Connemann engagiert sich als Patin im PPP. „Ich würde mich freuen, wenn auch in meiner Heimat ein junger Mensch Deutschland hautnah erlebt. Schließlich haben wir in der Region vom Twist bis Borkum eine Menge zu bieten“, so Connemann. „Ein Jahr mit einem Jugendlichen aus einem anderen Land zu verbringen, ist eine ganz besondere Erfahrung. Das Familienleben wird sozusagen um einen „Botschafter“ bereichert.“

Während ihres Austauschjahres besuchen die jungen US-Amerikaner eine Schule in der Nähe ihrer Gastfamilie. Durch den Schulbesuch und das Leben in ihrer neuen Familie auf Zeit lernen sie Deutschland ganz persönlich kennen. Grundsätzlich sind alle gastfreundlichen Familien und Paare geeignet, Gastfamilie zu werden. „Gastfamilien müssen den Austauschschülern keinen besonderen Luxus bieten, sondern sie einfach wie ein neues Familienmitglied in ihre Mitte aufnehmen“, erklärt Connemann.

Wer einen Austauschschüler bei sich aufnehmen möchte, kann sich im Wahlkreisbüro von Gitta Connemann unter der Telefonnummer 04961/669685 oder per E-Mail an gitta.connemann@bundestag.de. Weitere Informationen finden sich auch im Internet auf der Seite: www.bundestag.de/ppp.

Gitta Connemann mit Charles Jameson Weaver (rechts) und Gastbruder Paul Ahrend (links) während eines Besuches in Berlin 2015
Gitta Connemann mit Charles Jameson Weaver (rechts) und Gastbruder Paul Ahrend (links) während eines Besuches in Berlin 2015
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